Nordicom vinder navnestrid om "Hotel Prindsen"

Navnet "Prindsen" kan igen anvendes for hotelvirksomhed fra ejendommen "Hotel Prindsen", der er en af de bedst kendte bygninger i Roskilde og kan dateres tilbage til 1695. Det har Sø- og Handelsretten netop fastslået i en dom af 8. november 2017.

"Prindsen" - et særegent navn på fast ejendom eller et varemærke?

Omkring 1695 blev der opført en gæstgivergård i Roskilde, som blev kaldt Prindsen (senere Hotel Prindsen), hvorfra der blev drevet gæstgiveri og hotel under anvendelse af ejendommens navn. Ejendommen har gennem tiden haft skiftende ejere, men ejes i dag af Nordicom Byejendomme A/S. Oprindeligt var det ejerne af ejendommen, der drev hotelvirksomhed fra ejendommen under anvendelse af navnet Prindsen, men i nyere tid er hotelvirksomheden blevet drevet af forskellige lejere og forpagtere af ejendommen og senest af Prindsen i Roskilde A/S, indtil de gik konkurs i 2015. Efter konkursen fik Nordicom en ny lejer af ejendommen, der fortsatte med at bruge navnet Prindsen for hotelvirksomhed fra ejendommen, som traditionen havde været i århundreder. 

Konkursboet lagde herefter sag an mod Nordicom med henvisning til, at Prindsen i Roskilde A/S havde fået overdraget rettighederne til varemærket "PRINDSEN" for hotelvirksomhed fra det selskab, der tidligere drev hotelvirksomhed fra ejendommen. Varemærket havde ifølge konkursboet været benyttet i mere end 300 år for hotelvirksomhed fra ejendommen, og var således et stærkt indarbejdet og velkendt varemærke for hotelvirksomhed. Konkursboet argumenterede for, at Nordicom og dennes nuværende lejers brug af kendetegnet Prindsen for hotelvirksomhed udgjorde en krænkelse af konkursboets rettigheder til varemærket "PRINDSEN". Nordicom modargumenterede, at konkursboet havde opnået en varemærkeret til kendetegnet Prindsen for hotelvirksomhed.

Nordicom gjorde derimod gældende, at navnet Prindsen er et særegent navn på den velkendte ejendom Prindsen, der ligger i Algade 13 i Roskilde, og at Nordicom, som nuværende ejer af denne ejendom, har rettighederne til navnet Prindsen. Som følge heraf har Nordicom ret til at anvende navnet Prindsen som kendetegn for erhvervsmæssig virksomhed udøvet fra ejendommen. Konkursboet modsatte sig, at ejendommen bærer navnet Prindsen, og argumenterede for, at det alene er den hotelvirksomhed, der er blevet drevet fra ejendommen, der er kendt som Hotel Prindsen, og ikke selve ejendommen.

Sø- og Handelsretten nåede frem til, at Prindsen er et særegent navn for ejendommen "Hotel Prindsen" i Algade 13 i Roskilde. Herefter fastslog Sø- og Handelsretten, at Nordicom ved købet af ejendommen samtidig erhvervede retten til ejendommens særegne navn Prindsen og dermed retten til at gøre brug af navnet Prindsen for hotelvirksomhed, der drives fra ejendommen. De tidligere lejere af ejendommen, herunder Prindsen i Roskilde A/S, havde alene haft en brugsret til at anvende ejendommens særegne navn for hotelvirksomhed og havde ikke opnået en selvstændig varemærkeret for hotelvirksomhed. 

En af de få domme om særegent navn på fast ejendom

Dette er en af de få domme om særegent navn på fast ejendom. Sagen er interessant, fordi den viser, at den til enhver tid værende ejer af en ejendom med et særegent navn ligeledes har rettighederne til det særegne ejendomsnavn som en særskilt form for immateriel rettighed. Det indebærer blandt andet, at ejeren af ejendommen har ret til at anvende det særegne navn for erhvervsmæssig virksomhed fra ejendommen. Rettighederne knytter sig til ejerskabet af ejendommen og indgår som udgangspunkt som en del af handlen, når ejendommen videresælges.